আজ বাংলাদেশ ক্রিকেটের জন্মদিন

33

সাজ্জাদুল ইসলাম সৌরভ ##

‘শুভ জন্মদিন’ বাংলাদেশ ক্রিকেট। ১৯৭৭ সালের আজকের দিনে মেরিলিবোর্ন ক্রিকেট ক্লাবের(এমসিসি) বিপক্ষে প্রথম ক্রিকেট খেলতে নামে এ দেশের ক্রিকেটাররা। ম্যাচটি ছিল তিনদিনের। প্রয়াত শামিম কবির টাইগারদের হয়ে ওইদিন অধিনায়ত্ব করেন। সহ-অধিনায়ক ছিলেন রকিবুল হাসান।

মাশরাফি-সাকিবদের যুগে ক্রিকেটে বাংলাদেশের উত্থানের কথা হয়তো মনে নেই কারো। কিন্তু ক্যালেন্ডারের পাতায় হারিয়ে যায়নি সেই পুরনো দিনটি। যেই বাংলাদেশ এখন ক্রিকেটে প্রায় স্বয়ংপূর্ণ, সেই বাংলাদেশের জন্মদিন আজ। নিজেদের প্রথম ম্যাচে ড্র কিংবা জয় কোনোটিই শামিম-রকিবুলদের পক্ষে আসেনি। কিন্তু বিশ্ব ক্রিকেটে টাইগারদের পরিচিতি তাদের হাত ধরেই।

অন ক্রিজে ইতিহাসে বাংলাদেশের প্রথম ব্যাটসম্যান রকিবুল হাসান। তিনি স্মৃতিচারণ করতে গিয়ে বলেন,‘আমরা যে ক্রিকেট খেলাটা খেলতে পারি সেটা আমরা ৭ জানুয়ারিতে প্রতিষ্ঠিত করলাম। মাঠভর্তি দর্শক ঢোল–বাদ্যি নিয়ে উপস্থিত। আমরা প্রমাণ করেছি এখানে ক্রিকেটের জনপ্রিয়তা ছিল। প্রতিভাবান ক্রিকেটার ছিল।’

পেসার দিপু রায় জানান, ‘আমাদের ২৫ টাকা করে দিত। আমি ফাস্ট বোলার, আমার তো এক বেলাতেই ২৫ টাকা শেষ হয়ে যেত। তবে এসব নিয়ে খুব একটা চিন্তা করতাম না। আমরা খেলতাম ভালোবাসা থেকে।’

বাংলাদেশ দলের প্রথম একাদশ:

শামিম কবির (অধিনায়ক), রকিবুল হাসান, ইউসুফ রহমান বাবু, সৈয়দ আশরাফুল হক, শফিকুল হক হীরা, মাইনুল হক, এ এস এম ফারুক, ওমর খালেদ, দৌলতুজ্জামান, দিপু রায় চৌধুরী ও খন্দকার নজরুল কাদের লিন্টু