মঙ্গলবার, ১৮ জুন ২০২৪, ৪ আষাঢ় ১৪৩১ বঙ্গাব্দ

মেট্রোরেলে ভ্যাট বসানোর সিদ্ধান্ত, প্রধানমন্ত্রীকে পুনর্বিবেচনার অনুরোধ করেছি-সেতুমন্ত্রী

মেট্রোরেলে ভ্যাট বসানোর সিদ্ধান্তের বিষয় প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনাকে পুনর্বিবেচনা করার জন্য অনুরোধ জানিয়েছেন আওয়ামী লীগের সাধারণ সম্পাদক এবং সড়ক পরিবহন ও সেতুমন্ত্রী ওবায়দুল কাদের।

রবিবার (১৯ মে) রাজধানীর একটি হোটেলে আয়োজিত ‘ব্র্যান্ডিং সেমিনার অন ঢাকা মেট্রোরেল’ অনুষ্ঠানে তিনি এ কথা বলেন।

ওবায়দুল কাদের বলেন, ‘মেট্রোরেল অনেক জনপ্রিয় গণপরিবহন। এটাকে আমরা আরও জনপ্রিয় করতে চাচ্ছি। মেট্রোরেলে ১৫ শতাংশ ভ্যাট বসানোর সিদ্ধান্তের বিষয় পুনর্বিবেচনা করতে প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনাকে অনুরোধ জানিয়েছি।’

পৃথিবীর কোন দেশে মেট্রোরেলে ১৫ শতাংশ ভ্যাট রয়েছে– এমন প্রশ্ন তুলে তিনি বলেন, ‘ভারতের মেট্রোরেলেও ভ্যাট নেই। তাহলে আমরা কেন ১৫ শতাংশ ভ্যাট বসাব? মেট্রোরেল আমাদের সম্পদ। ২০৩০ সালে ছয়টি এমআরটি লাইনের কাজ শেষ হবে। এগুলোর মধ্যে দুটিই পাতাল রেল।’

রাজধানীতে চলাচল করা বাসগুলোর গরিব চেহারা দেখে লজ্জা লাগে বলে মন্তব্য করে সড়ক পরিবহন ও সেতুমন্ত্রী বলেন, ‘এত গরিব গরিব চেহারা আমাদের বাসের। আফ্রিকার ছোট ছোট শহরেও এর চেয়ে ভালো বাস চলে। এই শহরে এত দামি গাড়ি চলে, কিন্তু বাসের অবস্থা এত খারাপ কেন? বারবার বলেও সমাধান করা যায়নি। এই অবস্থা থেকে আমাদের মুক্তি পেতেই হবে। ঢাকায় যে বাসগুলো চলে ভীষণ খারাপ লাগে। এগুলো দেখলে কেমন লাগে। এটা আমার লজ্জা লাগে। আমাদের মালিক সাহেবরা কি বিদেশ যান না, দেখেন না।’

ব্র্যান্ডিং সেমিনারে অতিথিদের আমন্ত্রণ নিয়ে সমালোচনা করে তিনি বলেন, ‘সামনে যারা বসে আছেন, বেশিরভাগই আমাদের মন্ত্রণালয়ের কর্মকর্তা। যাদের কাছে ব্র্যান্ডিংযের দরকার, তারা নেই। ৩ লাখ যাত্রী প্রতিদিন উত্তরা থেকে মতিঝিল আসছে। মতিঝিল থেকে উত্তরা যাচ্ছে। এখানে তাদের কাউকে রাখা দরকার ছিল।’

বিএনপি নেতারা মানসিক ট্রমায়

নির্বাচনে আওয়ামী লীগের লোকজনই ভোট দিতে আসেনি– বিএনপি নেতাদের এমন দাবি প্রসঙ্গে ওবায়দুল কাদের বলেন, ‘বিএনপির এ দাবি সত্য নয়। উপজেলা নির্বাচনে প্রথম ধাপে নির্বাচন কমিশন জানিয়েছে ৩০ থেকে ৪০ শতাংশ ভোট পড়েছে। জাতীয় নির্বাচনে ভোট পড়েছে ৪২ শতাংশেরও বেশি। তারা কি এ দেশের মানুষ নয়? ৪২ শতাংশ যদি ভোটপ্রদান করে তাহলে ভোটাররা নির্বাচন প্রত্যাহার করল কেমন করে? আসলে বিএনপি নেতারা মানসিক ট্রমায় ভুগছে। যা খুশি তাই বলেন। এর বাস্তবতা নেই। তারা বাস্তবতা থেকে অনেক দূরে।’

আরেক প্রশ্নের জবাবে তিনি বলেন, ‘রাজনৈতিক দল হিসেবে বিএনপির আন্দোলন করার অধিকার আছে। আন্দোলন শান্তিপূর্ণ হলে আমরা রাজনৈতিকভাবেই মোকাবিলা করব। আর যদি আন্দোলন রূপ নেয় আগুন সন্ত্রাসে– যে চেহারা তারা অতীতে দেখিয়েছে, তাহলে সরকার উদ্ভূত পরিস্থিতিতে ব্যবস্থা নেবে। রাজনৈতিকভাবেও আমরা মোকাবিলা করব।’

ভ্যাট বসানোর সিদ্ধান্ত পুনর্বিবেচনার অনুরোধ ডিএমটিসিএলের

মেট্রোরেলে ভ্যাট বসানোর সিদ্ধান্ত পুনর্বিবেচনার অনুরোধ জানিয়েছেন ঢাকা ম্যাস ট্রানজিট কোম্পানি লিমিটেডের (ডিএমটিসিএল) ব্যবস্থাপনা পরিচালক এম এ এন সিদ্দিক। তিনি বলেন, ‘১৫ শতাংশ ভ্যাট ধরা হলো ডিএমটিসিএলের ওপর চাপ বাড়বে। তখন এটা যাত্রীদের কাছ থেকে আদায় করতে হবে।’

এম এ এন সিদ্দিক বলেন, ‘এর আগে মেট্রোরেলে ভ্যাট বসানো হয়েছিল। তখন কথা বলে জুন পর্যন্ত স্থগিত রাখা হয়। এখন সেটা আবার ১ জুলাই থেকে কার্যকরের কথা বলা হচ্ছে। যদি ভ্যাট দিতে হয় তাহলে এটি যাত্রীদের দিতে হবে। তাই এটি পুনর্বিবেচনা করার জন্য সরকারের কাছে অনুরোধ জানাচ্ছি।’

অনুষ্ঠানে জানানো হয়, মেট্রোরেল চালু করার পর থেকে এ পর্যন্ত বিদ্যুতের দাম তিনবার বেড়েছে। এ সময়ে মেট্রোরেলের ভাড়া বাড়ানো হয়নি। এখন ভ্যাট যুক্ত হলে ভ্যাটের টাকা যাত্রীদের দিতে হবে মেট্রোরেলের পক্ষে সেটি বহন করা সম্ভব না। ফলে মেট্রোরেলের ভাড়া পরিমাণ বেড়ে যাবে।

উত্তরা থেকে টঙ্গী পর্যন্ত হবে মেট্রোরেলের পাঁচ স্টেশন

রাজধানীর উত্তরার দিয়াবাড়ী থেকে টঙ্গী পর্যন্ত বাড়ানো হচ্ছে মেট্রোরেল লাইন-৬ এর পথ। এই অংশে নতুন করে যুক্ত হবে আরও পাঁচটি স্টেশন।

ডিএমটিসিএলের ব্যবস্থাপনা পরিচালক এম এ এন সিদ্দিক বলেন, ‘এই রুটটি বর্তমানে মতিঝিল থেকে কমলাপুর রেলওয়ে স্টেশন পর্যন্ত সম্প্রসারণের কাজ চলছে। এখন মেট্রোরেল কর্তৃপক্ষ উত্তরা উত্তর স্টেশন থেকে টঙ্গী রেলওয়ে স্টেশন পর্যন্ত কাজ সম্প্রসারণের প্রক্রিয়া শুরু করেছে।’

তিনি বলেন, ‘এ রুটের কাজ শেষ হলে মেট্রোরেল অতিরিক্ত ৫ লাখ যাত্রী পরিবহন করতে পারবে। উত্তরা উত্তর থেকে টঙ্গী রেলওয়ে স্টেশন পর্যন্ত এ রুটের দৈর্ঘ্য হবে ৭ দশমিক ৫ কিলোমিটার। এ রুটে হবে নতুন পাঁচ স্টেশন– দিয়াবাড়ী বাজার, সোনারগাঁও জনপদ রোড পূর্ব, পশ্চিম, টঙ্গী বাজার, টঙ্গী রেলওয়ে স্টেশন।’

অনুষ্ঠানে আরও উপস্থিত ছিলেন সড়ক পরিবহন ও মহাসড়ক বিভাগের সচিব এ বি এম আমিন উল্লাহ নুরী, ঢাকা উওর সিটি করপোরেশনের (ডিএনসিসি) মেয়র মো. আতিকুল ইসলাম, বাংলাদেশে নিযুক্ত জাপানের রাষ্ট্রদূত ইয়ামা কিমিনোরি প্রমুখ।

মেট্রোরেলে ভ্যাট বসানোর সিদ্ধান্ত, প্রধানমন্ত্রীকে পুনর্বিবেচনার অনুরোধ করেছি-সেতুমন্ত্রী

প্রকাশের সময় : ০৬:১৯:১১ অপরাহ্ন, রবিবার, ১৯ মে ২০২৪

মেট্রোরেলে ভ্যাট বসানোর সিদ্ধান্তের বিষয় প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনাকে পুনর্বিবেচনা করার জন্য অনুরোধ জানিয়েছেন আওয়ামী লীগের সাধারণ সম্পাদক এবং সড়ক পরিবহন ও সেতুমন্ত্রী ওবায়দুল কাদের।

রবিবার (১৯ মে) রাজধানীর একটি হোটেলে আয়োজিত ‘ব্র্যান্ডিং সেমিনার অন ঢাকা মেট্রোরেল’ অনুষ্ঠানে তিনি এ কথা বলেন।

ওবায়দুল কাদের বলেন, ‘মেট্রোরেল অনেক জনপ্রিয় গণপরিবহন। এটাকে আমরা আরও জনপ্রিয় করতে চাচ্ছি। মেট্রোরেলে ১৫ শতাংশ ভ্যাট বসানোর সিদ্ধান্তের বিষয় পুনর্বিবেচনা করতে প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনাকে অনুরোধ জানিয়েছি।’

পৃথিবীর কোন দেশে মেট্রোরেলে ১৫ শতাংশ ভ্যাট রয়েছে– এমন প্রশ্ন তুলে তিনি বলেন, ‘ভারতের মেট্রোরেলেও ভ্যাট নেই। তাহলে আমরা কেন ১৫ শতাংশ ভ্যাট বসাব? মেট্রোরেল আমাদের সম্পদ। ২০৩০ সালে ছয়টি এমআরটি লাইনের কাজ শেষ হবে। এগুলোর মধ্যে দুটিই পাতাল রেল।’

রাজধানীতে চলাচল করা বাসগুলোর গরিব চেহারা দেখে লজ্জা লাগে বলে মন্তব্য করে সড়ক পরিবহন ও সেতুমন্ত্রী বলেন, ‘এত গরিব গরিব চেহারা আমাদের বাসের। আফ্রিকার ছোট ছোট শহরেও এর চেয়ে ভালো বাস চলে। এই শহরে এত দামি গাড়ি চলে, কিন্তু বাসের অবস্থা এত খারাপ কেন? বারবার বলেও সমাধান করা যায়নি। এই অবস্থা থেকে আমাদের মুক্তি পেতেই হবে। ঢাকায় যে বাসগুলো চলে ভীষণ খারাপ লাগে। এগুলো দেখলে কেমন লাগে। এটা আমার লজ্জা লাগে। আমাদের মালিক সাহেবরা কি বিদেশ যান না, দেখেন না।’

ব্র্যান্ডিং সেমিনারে অতিথিদের আমন্ত্রণ নিয়ে সমালোচনা করে তিনি বলেন, ‘সামনে যারা বসে আছেন, বেশিরভাগই আমাদের মন্ত্রণালয়ের কর্মকর্তা। যাদের কাছে ব্র্যান্ডিংযের দরকার, তারা নেই। ৩ লাখ যাত্রী প্রতিদিন উত্তরা থেকে মতিঝিল আসছে। মতিঝিল থেকে উত্তরা যাচ্ছে। এখানে তাদের কাউকে রাখা দরকার ছিল।’

বিএনপি নেতারা মানসিক ট্রমায়

নির্বাচনে আওয়ামী লীগের লোকজনই ভোট দিতে আসেনি– বিএনপি নেতাদের এমন দাবি প্রসঙ্গে ওবায়দুল কাদের বলেন, ‘বিএনপির এ দাবি সত্য নয়। উপজেলা নির্বাচনে প্রথম ধাপে নির্বাচন কমিশন জানিয়েছে ৩০ থেকে ৪০ শতাংশ ভোট পড়েছে। জাতীয় নির্বাচনে ভোট পড়েছে ৪২ শতাংশেরও বেশি। তারা কি এ দেশের মানুষ নয়? ৪২ শতাংশ যদি ভোটপ্রদান করে তাহলে ভোটাররা নির্বাচন প্রত্যাহার করল কেমন করে? আসলে বিএনপি নেতারা মানসিক ট্রমায় ভুগছে। যা খুশি তাই বলেন। এর বাস্তবতা নেই। তারা বাস্তবতা থেকে অনেক দূরে।’

আরেক প্রশ্নের জবাবে তিনি বলেন, ‘রাজনৈতিক দল হিসেবে বিএনপির আন্দোলন করার অধিকার আছে। আন্দোলন শান্তিপূর্ণ হলে আমরা রাজনৈতিকভাবেই মোকাবিলা করব। আর যদি আন্দোলন রূপ নেয় আগুন সন্ত্রাসে– যে চেহারা তারা অতীতে দেখিয়েছে, তাহলে সরকার উদ্ভূত পরিস্থিতিতে ব্যবস্থা নেবে। রাজনৈতিকভাবেও আমরা মোকাবিলা করব।’

ভ্যাট বসানোর সিদ্ধান্ত পুনর্বিবেচনার অনুরোধ ডিএমটিসিএলের

মেট্রোরেলে ভ্যাট বসানোর সিদ্ধান্ত পুনর্বিবেচনার অনুরোধ জানিয়েছেন ঢাকা ম্যাস ট্রানজিট কোম্পানি লিমিটেডের (ডিএমটিসিএল) ব্যবস্থাপনা পরিচালক এম এ এন সিদ্দিক। তিনি বলেন, ‘১৫ শতাংশ ভ্যাট ধরা হলো ডিএমটিসিএলের ওপর চাপ বাড়বে। তখন এটা যাত্রীদের কাছ থেকে আদায় করতে হবে।’

এম এ এন সিদ্দিক বলেন, ‘এর আগে মেট্রোরেলে ভ্যাট বসানো হয়েছিল। তখন কথা বলে জুন পর্যন্ত স্থগিত রাখা হয়। এখন সেটা আবার ১ জুলাই থেকে কার্যকরের কথা বলা হচ্ছে। যদি ভ্যাট দিতে হয় তাহলে এটি যাত্রীদের দিতে হবে। তাই এটি পুনর্বিবেচনা করার জন্য সরকারের কাছে অনুরোধ জানাচ্ছি।’

অনুষ্ঠানে জানানো হয়, মেট্রোরেল চালু করার পর থেকে এ পর্যন্ত বিদ্যুতের দাম তিনবার বেড়েছে। এ সময়ে মেট্রোরেলের ভাড়া বাড়ানো হয়নি। এখন ভ্যাট যুক্ত হলে ভ্যাটের টাকা যাত্রীদের দিতে হবে মেট্রোরেলের পক্ষে সেটি বহন করা সম্ভব না। ফলে মেট্রোরেলের ভাড়া পরিমাণ বেড়ে যাবে।

উত্তরা থেকে টঙ্গী পর্যন্ত হবে মেট্রোরেলের পাঁচ স্টেশন

রাজধানীর উত্তরার দিয়াবাড়ী থেকে টঙ্গী পর্যন্ত বাড়ানো হচ্ছে মেট্রোরেল লাইন-৬ এর পথ। এই অংশে নতুন করে যুক্ত হবে আরও পাঁচটি স্টেশন।

ডিএমটিসিএলের ব্যবস্থাপনা পরিচালক এম এ এন সিদ্দিক বলেন, ‘এই রুটটি বর্তমানে মতিঝিল থেকে কমলাপুর রেলওয়ে স্টেশন পর্যন্ত সম্প্রসারণের কাজ চলছে। এখন মেট্রোরেল কর্তৃপক্ষ উত্তরা উত্তর স্টেশন থেকে টঙ্গী রেলওয়ে স্টেশন পর্যন্ত কাজ সম্প্রসারণের প্রক্রিয়া শুরু করেছে।’

তিনি বলেন, ‘এ রুটের কাজ শেষ হলে মেট্রোরেল অতিরিক্ত ৫ লাখ যাত্রী পরিবহন করতে পারবে। উত্তরা উত্তর থেকে টঙ্গী রেলওয়ে স্টেশন পর্যন্ত এ রুটের দৈর্ঘ্য হবে ৭ দশমিক ৫ কিলোমিটার। এ রুটে হবে নতুন পাঁচ স্টেশন– দিয়াবাড়ী বাজার, সোনারগাঁও জনপদ রোড পূর্ব, পশ্চিম, টঙ্গী বাজার, টঙ্গী রেলওয়ে স্টেশন।’

অনুষ্ঠানে আরও উপস্থিত ছিলেন সড়ক পরিবহন ও মহাসড়ক বিভাগের সচিব এ বি এম আমিন উল্লাহ নুরী, ঢাকা উওর সিটি করপোরেশনের (ডিএনসিসি) মেয়র মো. আতিকুল ইসলাম, বাংলাদেশে নিযুক্ত জাপানের রাষ্ট্রদূত ইয়ামা কিমিনোরি প্রমুখ।